Van vissen tellen tot virusverspreiding

Goed onderzoek begint met databescherming

Foto: Shutterstock

Onderzoekers zijn dol op hun data. Nou ja, ‘hun data’: daar zit stiekem natuurlijk ook veel andermans data tussen. Wat kun je doen om die essentiële privacygevoelige informatie zo privé mogelijk te houden?

Anno 2022 moeten we allemaal goed opletten om te voorkomen dat een ander er met onze data vandoor gaat. Identiteitsdiefstal, afpersing of een geplunderde bankrekening zijn al lang geen sciencefiction meer. Maar sommigen van ons dienen dubbel en dwars op de privacy-tellen te passen. De onderzoekers van WUR bijvoorbeeld, want de terabytes die zij verzamelen zijn niet alleen waardevol voor henzelf, maar bevatten ook veel persoonlijke gegevens van anderen. Van de routes en vangst van visserschepen tot de gezondheidsinformatie van proefpersonen en -dieren.

De terabytes die onderzoekers verzamelen zijn niet alleen waardevol voor henzelf, maar bevatten ook veel persoonlijke gegevens van anderen

Die data móet optimaal worden beschermd en afgeschermd, van de wetgever, maar ook voor de reputatie van de universiteit en – misschien nog wel het belangrijkste – om het gestelde vertrouwen niet te beschadigen. Dat besef is de afgelopen jaren enorm gegroeid binnen WUR. Het regelmatig wisselen van wachtwoord behoort inmiddels tot de standaard privacyhygiëne en de USB-stick als datatransport ging ook in de ban. Inloggen via de VPN, tweefactorauthenticatie en datamanagementplannen zijn nu alledaags. Voor de onderzoekers in dit verhaal is het van enorm belang scherp te blijven over welke data ze verzamelen en wat ze er mee doen (ook wanneer het onderzoek is afgerond). Voorkomen is altijd beter dan genezen, maar er bestaat ook nog zoiets als regeren is vooruitzien. Daarom is het minstens zo essentieel dat ze weten wat ze moeten doen in het geval van een data-incident.

Meeke Ummels

Onderzoeker Food, Health & Consumer Research

‘Sommige proefpersonen zetten bij wijze van spreken hun hele hebben en houden op de mail’
‘Wat je in het geval van een datalek níet moet doen, is verstijven of met de handen in het haar gaan zitten’

Dolf Bekius

Functioneel beheerder bij Wageningen Marine Research

Kiki Streng

Onderzoeker bij Quantitative Veterinary Epidemiology

‘Als mijn resultaten gekaapt zijn, kan ik niet meer publiceren. Nóg een goede reden om je data te beschermen’
‘Als wij niet zorgvuldig met de aangeleverde gegevens omgaan, kunnen de consequenties enorm zijn’

Niels Hintzen

Senior onderzoeker Visserij-advisering